もしも奇跡があるとしたら、きっとこういうことなんだろう。

2018年10月10日 at 17:48

By chance, do you know my families in Takasugi, Kimura’s and Kojima’s?

 
ちょうど1年前、インスタグラムにポストされた「高杉の木村さんと小嶋さん、私の家族を知っていますか?」というメッセージ。最初はただのいたずらだと思っていました。でもこれを機に人探しの手伝いを始めて、1年後の今年、この方達の家族を探し出すことが出来ました。まだやらなければいけないことがたくさんありますが、忘れてしまわないように、ここに記しておこうと思います。
 

戦後、結婚して渡米した日本人女性の子供からのメッセージ

 
僕のinstagramに人探しのコメントをポストしたのは、戦後にアメリカ人と結婚して渡米した日本人の母を持つアメリカ人でした。コメントを読んでみると、どうやら日本に住む母の兄弟に、母がアメリカで元気で暮らしていると伝えたい。また、自分たちのルーツを知りたいということでした。3年前に父親が亡くなり母親だけになったのをきっかけに、母が83歳という高齢なのもあり、早くしないと自分たちのことがわからなくなってしまうと思ったのかもしれません。
 
でも小嶋さんや木村さんなんて日本にたくさんいるし、どうやって探すのかと思いながらメッセージを読んでいました。
 
彼女のお母さんはアメリカから青森県弘前市にあるりんご畑に囲まれた村からアメリカに嫁いだようでした。村の名前は「Takasugi」。僕の名前と同じ村。
 
彼女のインスタグラムを覗くと、日本人の小嶋さんや木村さんをフォローしていました。おそらく何かの手がかりにならないかと一生懸命探したんだろうと、気がつきました。分かる手がかりは「Kimura Kojima Takasugi」の3ワードのみ。その一つ「Takasugi」を頼りに僕にメッセージを送って来たようでした。
 
青森県弘前市には「高杉」という地域があります。昔は高杉村でした。僕の祖父もそこで生まれた人で、偶然にもアメリカに嫁いだ女性と同じ地域でした。
でも、僕は小学校1年生の終わりまで、しかも4年間しか青森に住んでいませんでした。普通だったら土地勘なんてないし、田舎とも疎遠になっているのですが、ここで10年前から始めたお墓参りが役立つなんて、正直思いもしませんでした。
 
 

約10年前から青森の田舎のお墓参りを始めた理由

 
僕は九州で生まれ、幼稚園に入るまで愛知県で育ち、青森に4年間住み、また愛知県に戻って来ました。
 
もともと祖父は青森でりんご農家を営んでいました。祖父が亡くなり、親戚同士で色々あって、青森の家族と疎遠になって来ていることは子供心に気がついていました。でも30歳前に結婚をした時に、本当に疎遠になっていいのかなと思ったり、誰かが毎年でも足を運んで関係が途絶えない方がいいと思って、年に1度は行こうと考えて震災の翌年以外、ずっと毎年お墓参りに青森へ出かけていました。
 
その間、facebookを通じて青森時代の同級生と再会したり、幼稚園の担任の先生に再び会ったりと、少しづつ青森でのコミュニティも出来てきて、お墓参り以外の楽しみもでき始めていました。
 

英語が理解できたこと、田舎に土地勘があったこと

 
たまたまふとしたきっかけから英会話レッスンを始めて、3年間辞めずに続けていました。2020年のオリンピックまでに海外の方とコミュニケーションを取りたいという、漠然とした理由でした。
 
アメリカから届くメッセージは全て英語。もし英語に全く触れていない生活だったら、アメリカからのメッセージも理解できず、返答もできず、何もしてあげられなかった気がしています。こんなことに役立つなんて思ってもいませんでした。
 
高杉村はそんなに大きくないこと、ハローページやインターネット電話帳などで手がかりが見つかるのではないかと思い、漠然と調べ始めました。古いネットの情報では高杉村に木村さんや小嶋さんは8人くらいいることが分かりました。名前が出てくると探すのも楽しくなってきて、僕はそのリストをアメリカに送りました。
 
その間に、ハローページの最新版を取り寄せて、地図上に小嶋さんや木村さんの家をマッピングしていったりしながら、どこに家族が固まっているか、どこに尋ねて行けば分かりそうかなど、わかる情報を全て一つのマインドマップに纏めていきました。
 
3ヶ月後くらいに、アメリカからメッセージの返信があり、僕が送ったリストの中に渡米したお母さんの従兄弟がいることが判明しました。彼女たちはSNSを使い慣れていなかったようでメッセージを見落としていたみたいでした。あと、漢字を始め日本語が全くわからないので、リストの解読に時間がかかったようでした。
 

手に入れられそうな情報に全てコンタクトした

 
従兄弟が見つかったことで、マッピングしていた家族がいそうだとアタリを付けていた場所が大体間違っていないことが分かりました。あと、たまたま僕の幼稚園の先生のご主人は、高杉村の消防団の世話人の方と知り合いだったこと、その同時期にアメリカで60年前の戸籍が出てきて、調べてみるとその住所には同じ苗字の「小嶋さん」が住んでいることがわかりました。だから先生にお願いして、小嶋さんを訪ねてもらい、親戚関係でもある町会長さんにもコンタクトすることができました。
 
実際にお墓参りに行った際に町会長さんにも会うことができて、親戚関係について詳しく教えてもらって、あらかじめコンタクトを取っていた市役所の担当の方にも協力してもらい、まだ生きている家族がいること、だいたいの居住地も把握することができました。個人情報なのであまり詳しく方法とか内容はかけないけど、行政の方達もかなり特別な対応をしてくださったと思います。
 

もしも奇跡があるとしたら、きっとこういうことなんだろう。

 
あれからもうすぐ1ヶ月が経ちます。相変わらず家族を探していて、このまま行くともうすぐもっと具体的な情報が手に入るところまで来ました。
僕の住んでいる近くで妹さんが見つかりそうです。
 
1通のInstagramメッセージが人と人を繋ぎ、過去を繋ぎ、見えないものが見えてくる。たまたまメッセージを受けとり、たまたま英語でやりとりできて、たまたま土地勘があって、たまたま協力してくれる人たちがいて、その偶然の繋がりが遠い国の人たちを結びつけた。多分ここまで辿り着けたのは奇跡的だと思う。でもこういう偶然が重なることもあるんだと、感慨深い。
 
僕自身は納得できるところまでやってみようと思う。
少しの可能性も無駄にしないようにしようと思う。
 
たくさんの人の想いを感じるから、もうちょっとやってみようと思う。